Što su učinci kortizola?

Kortizol se proizvodi u tijelu kao prirodni odgovor na stres. Primarni učinak kortizola je zaštita tijela u vremenima krize. Međutim, kada je prisutan kronični stres uzrokuje pretjeranu proizvodnju kortizola. Postoji mnogo negativnih učinaka prekomjernog kortizola, uključujući gubitak pamćenja, suzbijanje imunološkog sustava i skraćeni vijek trajanja. Također se može pojaviti iscrpljenost žlijezda koja proizvodi kortizol. To se naziva umor nad nadbubrežnim stanjem i rezultat je nedostatka kortizola.

Gubitak pamćenja je jedan od učinaka kortizola koji se primjenjuju na mozak. Pokazano je da visoke razine kortizola oštećuju područje hipokampusa mozga, koje je odgovorno za učenje i pamćenje. To moze otežati mozak da pristupi postojećoj memoriji i položi novu memoriju. Iz tog razloga, ljudi često imaju problema s odgovaranjem na pitanja nakon krize. Oni nemaju pristup nekim uspomenama dok kortizol utječe na njihov mozak.

Zanimljivo je da kortizol također pomaže oblikovati sjećanja u kriznim vremenima. Uz pomoć adrenalina, kortizol gori emocionalno nabijene uspomene u mozak. Služi za preživljavanje kako bi pomogla osobi da izbjegne takve stresne situacije u budućnosti.

Kada razina kortizola dosegne visoku točku, određena područja mozga, uključujući i hipokampus, šalju poruku da se zaustavi produkcija kortizola. Nažalost, hipokampus ponekad previše oštećuje kortizol kako bi ispravno funkcionirao, ostavljajući kortizol koji teče i nastavi uništiti. Ovo je jedan od najtežih kortizolskih učinaka za preokret.

Učinci kortizola također uključuju suzbijanje imunološkog sustava tijela. Svrha suzbijanja imunološkog sustava je smanjivanje upale u slučaju ozljede tijekom krize. Smanjeni protok krvi na ozljedu ograničava doživljavanje boli. To objašnjava zašto nakon prometne nesreće, žrtva obično ne osjeća punu posljedicu ozljeda sve dok ne završi kriza.

Oslabljeni imunološki sustav također ostavlja tijelo manje obranjenoj od bolesti i virusa. Kortizolski učinci liječe na nižem od normalnog prioriteta. Pokazano je da čak 20 minuta stresa sprječava imunološki sustav do tri dana.

Drugi primjer negativnih učinaka kortizola je dobitak na težini. Kada se visoke razine kortizola javljaju u tijelu često, inzulin ne može ispravno funkcionirati. To dovodi do povećanja razine šećera u krvi, što dovodi do nakupljanja masnoća u abdomenu. Prekomjerni kortizol također utječe na probavni sustav uzrokujući preveliku proizvodnju želučane kiseline u želucu. Ovo je vrlo čest uzrok opeklina srca.

Najznačajniji od svih negativnih učinaka kortizola može biti da doslovce skrati život. Ne samo da povećava krvni tlak, već visoka razina kortizola oslabljuje stanice tijela. Stanice su tada više osjetljive na oštećenja i starost brže.

Previše kortizola također usporava proizvodnju kolagena, što je neophodno za strukturnu potporu cijelog tijela. Studije provedene na štakorima pokazuju da tkivo kože najviše gubi kolagen kada je izloženo visokim razinama kortizola. Naborana i umorna koža uključena je u mnoge učinke kortizola.