Koje su različite vrste malarijskih testova?

Postoji niz različitih testova za dijagnosticiranje malarije, uključujući krvne pretrage za inicijalnu dijagnozu i molekularnu, serološku i test otpornost na lijekove za daljnju dijagnostiku i planiranje liječenja. Cilj tih testova je tražiti parazite ili protu-tijela u krvi. Malarija je zarazna bolest koju uzrokuje organizam iz Plasmodium rod. Isporučuje se ugrizom komaraca, a nalazi se uglavnom u tropskim područjima svijeta.

Malarija može potrajati godinama da pokaže simptome, jer parazit koji uzrokuje može inkubirati bilo gdje od nekoliko tjedana do jetre. Na kraju, parazit se umnoži u crvenim krvnim stanicama, obično uzrokujući simptome koji uključuju vrućicu, glavobolju i klasični znak malarije, izmjenjujući zimice i groznicu svaka dva do tri dana. Drugi simptomi uključuju bol u zglobovima, povraćanje, anemija i hemoglobin u krvi. U teškim slučajevima može doći do konvulzija.

Jedan od najpouzdanijih i ekonomičnih testova malarije je test krvi koji koristi debele ili tanke filmove krvi koji mogu otkriti prisutnost malarijskog parazita. Filmovi se stavljaju pod mikroskop i pregledavaju iskusni mikroskop. Korištenje debelog filma omogućava ispitivanje velike količine krvi, dok tanji film omogućuje detaljniji pregled. Obje se obično koriste.

U nekim područjima nema pristupa mikroskopu. U tom se slučaju može provesti test poznat kao Rapid Diagnostic Test (RDT). Kapljica krvi izvlači se pomoću štapića prsta, a zatim se stavlja na osjetljivu šipku za mjerenje. Tipka za mjerenje tada pokazuje promjenu boje ako su prisutni malarijski paraziti. Nedostatak RDT-a je da ne može otkriti koliko parazita postoji, a može biti i skuplji od testiranja na krvnim filmovima. Prednost je to što ne zahtijeva trening ili mikroskop.

Druga vrsta malarije je molekularna dijagnoza. Ispitivanje nukleinskih kiselina koje proizvodi parazit pomoću nečega što se zove lančana reakcija polimeraze (PCR). To je vrlo osjetljiv test, ali je vrlo specijaliziran i zahtijeva posebnu opremu. Obično se koristi nakon dijagnoze malarije kako bi se dodatno pojasnilo koje vrste parazita uzrokuje bolest. To omogućuje pravilno propisivanje lijekova.

Postoje još dva testiranja na malarije pod nazivom serologija i rezistencija na lijekove. Međutim, ni za početnu dijagnozu nije koristan. Serologija otkriva anti-tijela malarijskim parazitima, što je jedino učinkovito za otkrivanje prošlih infekcija. Testovi otpornosti na lijekove koriste se za određivanje vrste lijekova koji će najbolje ubiti određeni malarijski parazit.