Koje su medicinske upotrebe penicillium chrysogenum?

Penicillium chrysogenum je gljiva iz koje se proizvodi penicilin, prvi lijek za antibiotike. Medicinska uporaba antibiotika, kao što ime sugerira, je liječiti bolesti uzrokovane bakterijama. Stvaranje penicilina revolucioniralo je medicinu, jer je omogućilo liječnicima da liječe i čak iskoriste brojne bolesti koje su prethodno bile neizlječive, a ponekad i smrtonosne. Zapravo, bakterijske infekcije bile su među vodećim uzrocima smrti kod ljudi u vrijeme otkrića penicilina. Razvoj antibiotskih lijekova bio je glavni medicinski proboj, ali prekomjerno propisivanje i nepravilna uporaba lijekova pridonijelo je razvoju bakterijskih sojeva koji ne reagiraju na liječenje.

Znanstvenik Alexander Fleming pripisuje se otkriću učinaka Penicillium chrysogenum na bakterije. Slučajno je ostavio nekoliko Petrijeva jela koja su sadržavala bakterije na otvorenom nekoliko dana, a zatim su primijetila da se plijesni na njima pojavljuju kao ubojstvo bakterija. Fleming je prepoznao potencijalnu korist ovog fenomena i objavio svoje rezultate. Otkriće je uglavnom zaboravljeno, sve do Drugog svjetskog rata, kada prevalencija bakterijskih infekcija među vojnicima obnavlja znanstveno zanimanje za stvaranje antibiotskih tretmana. Istraživači u Sjedinjenim Američkim Državama proveli su iscrpan potragu i na kraju pronašli soja Penicillium chrysogenum koji bi mogao proizvesti penicilin u dovoljno velikim količinama kako bi bio profitabilan, što je dovelo do eventualne raširene uporabe lijeka.

U godinama prije razvoja antibiotika, mala koža koja se strugala ili izrezala mogla bi biti zaražena bakterijama, a potom se proširila na krv, kosti i druge dijelove tijela. Na kraju, bez ikakvog načina za zaustavljanje infekcije, infekcija bi dovela do trajne onesposobljenosti ili smrti. Druge bakterijske infekcije, poput strep grla i bakterijskog meningitisa, koje su postale relativno manje bolesti, bile su vrlo ozbiljne i često su bile smrtonosne prije nego što je bio dostupan penicilin.

Penicilin i drugi antibiotici djeluju tako što utječu na stanične zidove bakterija, čineći ga nesposobnim za rast i razmnožavanje. Medikament koji je napravljen od Penicillium chrysogenum, međutim, postala je manje učinkovita zbog razvoja bakterijskih sojeva koji su otporni na liječenje penicilinom. Mnogi ljudi u medicinskoj zajednici pripisuju razvoj tih otpornih sojeva na nepravilnu primjenu antibiotika. U nekim slučajevima, liječnici mogu pogrešno propisati penicilin za prehladu i druge virusne bolesti koje ne reagiraju na ovu vrstu liječenja. Drugi puta, ljudi prestanu uzimati antibiotike čim se bolje osjećaju nego završavaju lijekove, dopuštajući da neke bakterije ostanu i razviju imunitet na lijek.